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2015

美国大选,民调到底几成可信?| 布什竞选周记

特朗普民调支持率自7月份以来独占鳌头

大嘴特朗普的民调数字自7月以来一路领先,共和党候选人8月6日首次电视辩论后仍然居高不下。评论家们大呼:这不科学!问题来了,民调能当真吗?它到底是如何得出的?

民调是美国政治文化中的重要组成。进入初选季,几乎每天都有一个以上的全国性民调在进行。从事民调的机构包括媒体、大学、专业调查机构。公共民调的数字是媒体报道选举过程的一道主菜,竞选团队也需要通过民调来调试信息、雕琢政策,或是拿包装过的数字去争取捐款。

民调的设计需要符合统计学原理,操作需要遵守严格的规范。要诀包括:随机抽样、样本有代表性、问题设计靠谱、调整权重合理。

随机抽样是最容易做到的,主流调查机构有专门的电脑软件来随机抽取并拨打全国范围内的电话号码。但法律规定,这种方式只能打固话。这意味着,这种拨号方式无法触及不用固话的人群——他们已经达到美国人口的三成左右,特别是年轻人。这导致样本过多地集中了上了年纪、住在乡下、不太用手机的女性。少数追求质量的民调机构会采用人工拨号抵达手机用户,以求纠正上述偏差。但迫于成本,大部分民调机构还是用“机器人电话”的方式自动录音、只打固话。

而且,调查机构们发现,打电话要有人接、接了以后要愿意接受采访,是越来越难。根据调查机构皮尤(PEW)研究中心的报告,2012年进行的民调中,只有60%的电话打了以后有人接,接了以后只有不到10%的人愿意作答。相比之下,1997年时这两个数字分别是90%和35%,多年来呈下滑趋势。

电话访谈能找到的人越来越少

正因如此,调查样本数量很难足够大。按照统计学原理,民调样本数量只有达到1000人以上,统计误差范围才能控制在正负3%以内。如果算上误差,一些看起来悬乎的民调结果实际上可能旗鼓相当。比如,根据民调公司Rasmussen Reports的共和党初选民调,特朗普和布什的支持率分别是17%和10%,看似特朗普优势巨大,但事实上,这个民调样本只有651人,误差范围是正负4%,这说明特朗普的支持率可能只有13%,而布什可能是14%,从而反败为胜!

另一方面,为了解决样本分布不理想的问题,调查机构们会对样本的结果进行权重调整。但如何选择权重因子来确保样本反映选民总体的年龄、性别、党派、教育程度的分布,就是各个机构见仁见智了。即便有了好的权重因子,仍然无法克服一个根本性弊端:比如,某个1000人的样本中,成功访谈到的中年拉丁裔男性只有1位,只占样本的千分之一,远远低于他代表的群体在选民中的比例。为了克服这个弊端,可能需要赋予他一个50倍的因子——他一个人的声音生生被放大50倍,反映不出该群体内部的意见分歧。

最难确定权重的是:样本中到底有多少人是真正会去投票的?即使受调人里有四分之一喜欢特朗普,但如果这四分之一的人不去投票,他们对选举结果的影响则是零。比如8月中旬CNN/ORC在爱荷华州的民调,样本总数是2014名成年人,其中会去初选投票的组别人数被确定为544人,占了总比例的27%。事实上,爱荷华州上次去投了初选票的共和党选民只占在册共和党人数的6%;这个民调很可能高估了初选参与者的比例。

除此之外,名人效应也成为影响民调的重要因素,特朗普是最佳例证。有的受调者一听他的名字就格外兴奋,顺口就说自己打算选他。但真正到了投票箱前,深思熟虑之后,又会做出别的选择。又或者,许多不关心政治的人根本没打算去投票,这么十来个共和党候选人里也就只认得特朗普(或许再加上布什),也就干脆回答说会选他。而共和党头两次电视辩论(分别由福克斯新闻台和CNN主办),都将民调数字作为主场辩论的入场标准(17名共和党候选人中只选择民调数字高的十人)。如此,民调结果不再只是对民意的被动反映,而是通过增加候选人曝光度主动影响了选情。

如果民调不准,有什么更高明的招数来预测选举结果吗?研究发现,来自党内高层人士的背书,才是最佳的预测指标。2012年,共和党候选人罗姆尼民调数字乏善可陈,但得到了最多的背书,也最终赢得了本党提名。目前,赢得了最多共和党精英背书的是杰布·布什,其次是新泽西州长克里斯蒂(Chris Christie)。特朗普的成绩是零。

杰布·布什获得了共和党内16名众议员和三名参议员的背书,名列榜首

精英背书的有效性也说明,即便提名候选人的权力交给了初选,党内精英仍有能力通过影响民意、塑造共识,来推选其最为看好的候选人。而特朗普显然不是。

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张翃 张翃

财新特派华盛顿记者。乔治·梅森大学公共政策博士研究生。观察世界、学习人生、以记录为表达。三人行,必有我师。看、听、想、写。在嘈杂的世界中找到自己的位置。

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最新评论

  • alpha没听懂的讲座:Peter Nolan 2010-10-09

    真是同感。。。刚听了他2016年4月份的讲座。有的内容很有价值。但结构我听着也是云里雾里。

  • caozuoya假如特朗普当上总统,美国只会一地鸡毛 2016-03-11

    "如果特朗普当上总统,也意味着赢得了与民主党的总统提名人之间的恶战"---confusing.

  • Abraham2015共和党反恐:军靴踩在ISIS领地上 | 共和党竞选周记 2015-11-27

    亨廷顿的观点某种程度上是对的。

  • Abraham2015教宗旋风刮进美国政治,转瞬即逝 2015-10-12

    基督基本教义里,人只听从神,不拜偶像。教宗来访不应被期望成为引发持续性变化的举动,美国信众的道德生活也一直在日常生活中进行着,并不因教宗来访而有变化。当然,听一听生命成熟牧者的发言,有助于个人在基督里的长进,但也仅此而已,一切归回安息在乎圣经和神。感谢你的介绍和分析。

  • Abraham2015民主党最爱看的共和党总统辩论赛| 布什竞选周记 2015-08-13

    有人认为美国人民在看特朗普演戏,其实我看是特朗普在看美国人民演戏,因为特朗普是真正的导演。他知道美国人民喜欢什么,就来导演这一切。 鉴于选举最后由两会精英而不是大众决定,我倾向于相信他走不到最后,否则,这将是美国选举制度失灵的标志。

  • shty特朗普怎么改变了共和党?| 共和党竞选周记 2015-08-28

    精彩啊,可惜米国人只能听听!

  • 三斧头特朗普怎么改变了共和党?| 共和党竞选周记 2015-08-28

    对中国,这些候选人说了些啥?财新能不能整理下以飨国内旁观客。

  • dat21成为美国人 2014-07-23

    这也难说。地球就是我们的家园,应该说我在哪里,故乡就在哪里,我的家庭在哪里,我的祖国就在哪里。

  • 唐旭斌成为美国人 2014-07-23

    一个人离开自己出生和熟悉的故土,加入另一个国家,纵使是自由的选择,自由的背面谁说不是一种无奈?要知道“叶落归根永远是大自然的法则”!

  • 财新网友 在 成为美国人 2014-07-23

    “我现在自由了,这是我有生以来第一次。” 老先生这句话赢得了持久的掌声。

  • 财新网友 在 成为美国人 2014-07-23

    这与某国领导人把十几亿人口成为负担形成鲜明对比.

  • 读杂书成为美国人 2014-07-23

    原文:“很感人(moving)。”他说——我有点意外他用“感人”这个词,而不是什么“庄严”、“隆重”。   “新入籍的人士会站起来演讲,他们可激动了。”他接着说,“我记得有一个人说,今后我肯定每年都要去投票!因为我来的地方,有多少人为了投票付出了巨大的代价!

  • 深蓝候鸟成为美国人 2014-07-23

    @人民日报 评论下。

  • 彩色的苏格兰镑成为美国人 2014-07-23

    这种教育更有感染力

  • 成为美国人 2014-07-23

    为什么来自中国的两个移民没有发言呢?不会是贪官的家属吧,怕暴露家人裸官... /呲牙